Est-elle faite pour vous?

La gerbille est un petit rongeur vif, très curieux et joueur, tout aussi intelligente qu’attachante qui fera le bonheur de son propriétaire. Une fois la confiance installée, c’est une belle histoire qui s’écrit tant que vous savez lui accorder le temps et la patience nécessaires. Très têtues, les gerbilles sont de véritables petits phénomènes à observer.

Présentation

Originaire de la Mongolie, la gerbille (Meriones unguiculatus) a été décrite pour la première fois en 1866. Ce n’est qu’en 1954 qu’elle fut importée depuis les Etats-Unis dans nos contrées en tant qu’animal de laboratoire, puis plus tard, animal de compagnie.

Crépusculaire, la gerbille s’active en début et fin de journée et vit en moyenne 3 à 4 ans. Adulte, elle mesure environ 15 cm sans la queue et pèse 60 à 90 g, la femelle étant plus petite que le mâle.

Comme les hamsters, elle possède une glande sébacée ventrale pour marquer son territoire.

Grégaire, la gerbille doit vivre en groupe unisexe de 3 à 4 individus, intégrés dès le plus jeune âge. En effet, une fois le groupe formé, il est très difficile d’intégrer de nouveaux individus.

Tout comme chez le rat, la hiérarchie au sein du groupe – identifié par une odeur unique et fondamentale pour sa cohésion – est importante et donne lieu à de nombreuses disputes lors du départ du dominant. Les femelles sont jugées plus territoriales que les mâles. En cas de décès d’un membre du duo, tentez l’intégration d’une jeune gerbille fraichement sevrée.

Sexuellement active à 2 mois, la gerbille peut avoir en moyenne 5 petits après une période de gestation de 24 à 26 jours. Nidicoles, les jeunes sont sevrés à l’âge de 21 jours et doivent être séparés à 7 semaines. Suite à son élevage, de nombreuses mutations génétiques occasionnant diverses variétés de couleurs et de types de poils sont apparues.

Naturellement proie à l’état sauvage, la gerbille montre bien souvent un comportement de fuite qu’il est possible de limiter en l’abordant doucement. Une fois confiante, elle montera volontiers dans votre main.

Très indépendante, son comportement est comparable à ceux des chats. Cependant, chaque gerbille possède son
propre caractère et certaines peuvent être tout à fait câlines. Au sein d’un groupe ou même via l’observation d’individus
d’une autre cage, la gerbille fait preuve d’une capacité de mimétisme amusante à remarquer.

En Bref

 La gerbille est un rongeur crépusculaire, elle est active en début et fin de journée ;
 Son espérance de vie est d’environ 3 à 4 ans ;
 Son régime alimentaire est omnivore à tendance granivore ;
 20% des gerbilles sont atteintes d’épilepsie ;
 Pas de copeaux de bois de résineux ;
 Une épaisse couche de litière de chanvre ou de lin est nécessaire ;
 La gerbille est une espèce grégaire : elle doit vivre en groupe unisexe de 3 à 4 individus ;
 Elle requiert une attention quotidienne (30 minutes par jour environ);
 Elle requiert les soins d’une personne responsable ;
 Un terrarium de dimensions L60xP45xH45 est la cage idéale, sous réserve d’un entretien régulier ;
 L’entretien du poil se fait à l’aide de terre à bain ;
 Le sexage se fait par comparaison de la distance ano-génitale, plus grande chez le mâle ;
 La gestation est de 25 jours en moyenne ;
 La gerbille est nidicole, elle ne nait pas complètement formée ;
 Une gerbille est sevrée à partir de 7 semaines.

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