Est-il fait pour vous?

Le cobaye est un rongeur calme, attachant et très interactif, ce qui fait de lui un animal tout à fait indiqué pour les enfants.
Une fois la confiance installée, c’est une belle histoire qui s’écrit tant que vous savez lui accorder le temps et la patience nécessaires. Très câlin, le cochon d’inde appréciera grandement les papouilles sur vos genoux.

Présentation

Originaire de la Cordillère des Andes (Amérique du Sud), le Cavia porcellus est connu et domestiqué depuis plus de 3 millénaires pour sa chair délicate. Ce n’est qu’au XVIème siècle qu’il est importé en Europe, pour devenir animal de laboratoire 3 siècles plus tard. Même s’il reste élevé pour sa viande en Amérique Latine, le cobaye est maintenant un animal de compagnie à part entière en Europe. Cependant, des études génétiques et taxonomiques menées depuis une vingtaine d’années mènent à penser que le cobaye n’est peut-être pas un rongeur au même titre que les rats et souris. Affaire à suivre !

Tout comme la souris, le cobaye présente une diversité importante de variétés de couleurs, types de poils, ou encore marquages ; regroupés par « races », ou encore standards.

Diurne, le cochon d’inde s’active principalement pendant la matinée et en fin de journée.

Assez massif, il mesure 30 à 40 cm et peut peser jusqu’à 2 kg. Le dimorphisme sexuel est légèrement marqué ; la zone génitale est représentée par un « Y » chez les femelles et un « i » chez les mâles.

La maturité sexuelle est atteinte à l’âge de 4 semaines pour les femelles contre 9 semaines en moyenne chez les mâles.

Nidifuges, les jeunes sont sevrés à l’âge de 21 jours avec un poids moyen de 200g.

Son espérance de vie en captivité a été évaluée entre 6 et 8 ans.

Grégaire à l’état sauvage, le cobaye a besoin de vivre avec un compagnon du même sexe. Il est néanmoins possible de n’en prendre qu’un uniquement si vous êtes disponible.

Les interactions sociales sont intéressantes à observer, le cochon d’inde étant très bavard et plutôt pacifique.
Naturellement calme, le cobaye a besoin d’être manipulé avec douceur. A l’inverse du chinchilla ou de l’octodon, c’est un rongeur qui pourra rester calmement sur vos genoux, mais n’oubliez pas de le remettre de temps à autre dans sa cage pour lui laisser faire ses besoins.

En Bref

  • Le cobaye est un rongeur diurne, il est actif en début et fin de journée ;
  • Il peut vivre environ 6 à 8 ans ;
  • Son régime alimentaire est herbivore strict (foin à volonté et légumes) ;
  • Il a un besoin quotidien vital de recevoir sa dose de vitamine C (20 mg/kg) ;
  • Le cochon d’inde est une espèce grégaire, il a besoin de la compagnie de congénères de même sexe ;
  • Pas de copeaux de bois de résineux ;
  • Il requiert une attention quotidienne ;
  • Il requiert les soins d’une personne responsable, mais peut être manipulé par de jeunes enfants sous surveillance ;
  • La cage doit être spacieuse : au moins 1 m de longueur ;
  • La reproduction du cobaye est dangereuse pour les femelles de moins de 700g et plus de 7 mois : rigidification de la symphyse pubienne (bassin) bloquant la mise bas ;
  • La gestation s’étale sur 68 jours en moyenne ;
  • Le cobaye est nidifuge : il nait complètement formé ;

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